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2020-03-29 11:52 数码

比尔?盖茨:《商业冒险》是我读过的最好商业书籍

比尔盖茨为《华尔街》撰文

1991年我初次见到沃伦巴菲特(Warren Buffett)之后不久,我请他推荐他最喜欢的商业书籍。他毫不迟疑地回答到:约翰布鲁克斯(John Brooks)所着的《商业冒险》(Business Adventures)。他说,他将把他的那本书借给我。我很是好奇:我之前从来没有听说过这本书,也没有听说过约翰布鲁克斯。

比尔盖茨和巴菲特

如今,在巴菲特把书借给我二十多年后,也是这本书初版四十多年后,《商业冒险》仍然是我读过的最好的商业书籍,布鲁克斯仍然是我最喜欢的商业书籍作者。(沃伦,如果你看到这篇文章,我想告诉你,我仍保留着你的那本书。)

这本书收录了20世纪60年代布鲁克斯在《纽约客》(New Yorker)杂志上发表的一些文章,已不再版,有些人可能会怀疑它对当今的商业社会能有什么借鉴意义。毕竟,在1966年,布鲁克斯笔下的施乐公司(Xerox Co。),其最先进的复印机重达650磅(约合295千克),成本高达27,500美元,需要一位专职操作员,而且因为容易过热还需要配备一个灭火器。与那时相比,世界已经发生了翻天覆地的变化。

毋庸置疑,很多商业细节已经发生了变化,但是基本原则始终如一。无论过去还是现在,布鲁克斯对商业的深邃洞察力同样适用。就存世时间而言,《商业冒险》与1949年出版的格雷厄姆(Benjamin Graham)所着《聪明的投资者》(The Intelligent Investor)相当。巴菲特说,《聪明的投资者》是他读过的最佳投资类书籍。

布鲁克斯在经济大萧条时期的新泽西州长大,后来就读普林斯顿大学,他的室友包括后来就任国务卿的舒尔茨(George Shultz)。第二次世界大战中他在军队服役,之后进入业,梦想成为一名小说家。除杂志社的工作外,他还出版了一些书籍,但仅有一小部分依然再版。布鲁克斯于1993年去世。

刘易斯(Michael Lewis)在布鲁克斯所着《沸腾的岁月》(The Go-Go Years)一书的前言中写道:即便是犯错,布鲁克斯至少也会以一种有趣的方式犯错。与当今众多商业作家不同,布鲁克斯并不是介绍入门方法或是简单解释成功秘诀。(大家应该经常读到,一些企业的成功源于向员工提供了免费午餐。)在布鲁克斯的文章中你看不到列举式的结构,他会围绕一个主题撰写一篇长文,进行深入探究,引入一些著名人物,并展示他们的做法。

书中有一篇文章叫做顽固的哲学家(The Impacted Philosophers)。文章通过美国通用电气公司(General Electric)操纵价格的商业案例,探索了企业内部沟通不畅产生的误解问题(某些情况下是故意为之)。他写道:通用电气的内部沟通严重崩溃

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